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Archive for janeiro \24\UTC 2010

Saudade

Nao preciso dizer mais nada. Essa palavra sem traducao tah apertando forte no meu coracao esse fim de semana. Meu coracao eh um vagabundo, daqueles que tem duas patroas. Ora quer ficar com a morena, ora com a loira. Pois eu ora daria tudo para nao ir embora de Londres, ora daria tudo  para voltar agora mesmo e abracar minha familia, papear com meus amigos, aqueles que em tudo se parecem comigo, ver sol, sair em noite quente para cair no samba, comer comidinha gostosa, ter todos os mimos que soh minha mae sabe fazer, meu canto, meu lar.

Noh na garganta.

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Caution

Em janeiro, cerca de 50 escolas perderam sua licenca de lecionar ingles para estrangeiros que precisam de visto para entrar no pais. Boa parte dessas escolas nao possui infra-estrutura adequada, professores qualificados, ou nao relatavam a frequencia dos alunos aos orgaos responsaveis. Ou seja, eram baratas, ruinzinhas e serviam muito mais para vender vistos do que ensinar descentemente.

Por isso, caso voce esteja vindo estudar ingles na Inglaterra e nao tenha nacionalidade europeia, confira a lista de escolas licenciadas, ou voce pode nao conseguir o visto.

Veja a lista aqui

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Outra coisa que adoro em Londres sao os onibus 24 horas. Como aqui tambem existe a ‘Lei Seca’, a grande maioria prefere utilizar onibus a ir de carro pra balada. Como a seguranca aqui eh bem diferente do Brasil, essa opcao eh bastante plausivel. Acho tao mais democratico e ateh ecologico nao depender do carro. 

Se voce utiliza o metro com seu Oyster voce nao irah pagar nada a mais para utilizar onibus tambem.
Os onibus sao identificados por um numero e nome do destino. O onibus vai e volta com o mesmo numero e pelo mesmo caminho (jah q quase todas as ruas aqui sao de mao dupla), e isso te ajuda a voltar do ponto de onde partiu. Porem, voce deve prestar muita atencao no destino. Nao adianta soh saber o numero do onibus que voce deve pegar, pois voce poderah parar o lado extremo oposto ao que gostaria. (no comeco isso acontecia direto)

Os onibus aqui nao tem cobrador e eh de bom tom nao falar com o motorista enquanto ele dirige. Entao, guarde as perguntas para os passageiros, mas caso voce nao fale ingles, nao se preocupe, assim como os metros, todo onibus tem um painel audio-visual que informa qual ponto voce estah, qual serah o proximo ponto e qual eh o ponto final daquele onibus. Cada ponto de onibus tem um nome especifico nessa cidade, o que facilita a vida dos perdidos.

Alem disso, nos pontos de onibus, voce encontra um mapinha com o trajeto do onibus, mostrando de onde ele veio, os principais pontos por onde jah passou e os principais pontos que irah passar. Assim, fica mais facil nao entrar no onibus errado. 

Em cada quadrilatero, os pontos de onibus sao identificados por uma letra. E ha um mapa em cada ponto de onibus, mostrando os pontos de onibus daquele quadrilatero, e quais onibus passam em cada um deles. Ou seja, a cidade eh grande, o sistema de transporte e complexo, mas a sinalizacao e incrivel.

Alem disso, alguns pontos de onibus tambem tem um painel que mostra o tempo de espera para o proximo onibus. Assim, dah tempo de tomar um cafezinho ou um cha.

Como nao ha cobradores, voce tem de passar seu Oyster num scanner ao lado do motorista que fica de olho. E caso ele nao fique de olho, vez ou outra, voce pode ser surpreendido pelos fiscais que com um sensor conferem pelo seu cartao, ou comprovante de pagamento. A multa para quem nao pagou a passagem eh de 50 pounds.

Teve turista brasileiro que jah me perguntou isso e sim, voce tem de dar sinal para o onibus parar. Alias, caso utilize trem, voce devera apertar o botao ‘open’ ao lado da porta, ou ela nao irah abrir automaticamente.

Pra quem eh turista, andar de onibus eh um acontecimento, afinal eh uma boa oportunidade para conferir a cidade e olha-la de um bom angulo, jah que os onibus sao altos.

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A Esquire UK – a revista que a VIP gostaria de ser quando crescer – apresentou o resultado da pesquisa com seus leitores que elege anualmente as mulheres que eles adoram. Na eleicao, eles decidem com qual mulher gostariam de se casar, qual gostariam de levar pra cama, e qual gostariam de trocar uma ideia, tomar um cha das 5 ou uma pint em um pub.

casavel, mas nao casada

A mulher mais casavel na opiniao dos ingleses eh a Rachel Weisz (Jardineiro Fiel), que estah linda como sempre na capa da revista desse mes. Alem de linda, essa senhorita eh elegante, talentosa, discreta, tem um excelente curriculo incluindo uma estatueta do Oscar em sua prateleira, e jah foi a garota da Burbery. Rachel ainda eh bem humorada e comentou que eh engracado ela ser a mulher mais casavel da Inglaterra, mas ainda ser solteira.

A lista ainda apresenta os nomes de Keira Knightley (Piratas do Caribe) e Kate Winslet (Titanic). Ambas possuem as mesmas caracteristicas da primeira colocada, lindas, talentosas, elegantes, discretas, curriculos com grandes atuacoes e campeoes de bilheteria, alem de contratos com a Chanel e Lancome, respectivamente.

Como voce pode notar as duas primeiras colocadas, Rachel e Keira sao brunette, isto eh, mulheres de cabelo castanho. Jah ouvi dizer que os homens preferem as loiras, mas se casam com as morenas. Porem, a mulher mais desejavel para levar para cama na opiniao dos ingleses eh Cheryl Cole, uma linda brunette, nao tao talentosa e elegante, mas muito poderosa por aqui, cantora e jurada do X-Factor, um programa de TV extremamente popular, assim como o American Idol.

sexy e poderosa

Jah a mulher que os homens adorariam trocar umas ideias, alem da sempre campea rainha Elisabeth, eh a Lily Allen, a qual por sinal eu sou muito fa. Ela eh o tipo de garota cool, bem humorada, inteligente, jovem, a cara de Londres, razoavelmente bonita e sexy, e bem na foto o suficiente para ser a garota da colecao de bolsas da Chanel.

eu tambem queria tomar um pint com ela

Enquanto isso, Katie Price, a rainha das revistas de fofoca, uma especie de ‘Paris Hilton’ inglesa, nao apareceu na lista, embora ela saia em 5 capas por semana. Victoria Beckham tambem foi esquecida nessa pesquisa, mesmo que o The Sun e concorrentes jamais a esquecerao.

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Suitable for you

Londres eh uma Babel, um local sem igual em diversidade racial, cultural, linguistica. E os produtos e servicos na Inglaterra tambem sao adaptados para receber essa imensa diversidade. Eu admiro isso e acho respeitoso com o consumidor.

Para atender melhor os consumidores vegetarianos, incluindo uma grande populacao de hindus, todos os produtos no supermercado vem com um sinal – um ‘V’  dentro de um circulo, acompanhado dos seguintes dizeres: ‘Suitable for vegetarians’. Ateh a agua mineral tem esse simbolo em sua embalagem. Alem disso, boa parte dos cardapios de restaurantes mostram essa identificacao para pratos que nao levam carne. Tenho amigas vegetarianas no Brasil e sei como esse sinal faz falta. Elas pedem uma ingenua salada ou uma massa, achando que estao livres dos animaizinhos mortos, e encontram pedacos de presunto ou fatias de peito de peru.

Outra importante sinalizacao em Londres eh ‘Halal Meat’. Isso quer dizer que a carne servida ou vendida naquele estabelecimento pertenceu a um animal, seja ele da especie que for, que foi morto virado para Meca, conforme os preceitos muculmanos.

Os ingleses tambem preferem comprar produtos com a sinalizacao ‘organic’, que indica que os vegetais foram cultivados sem quimicos e agrotoxicos, e que a galinha ou vaca foram criadas sem hormonios para producao de leite e ovos. Esses produtos sao no geral mais caros, mas muitos (muitos mesmo) nao se importam em pagar mais para ter a consciencia tranquila e o corpo mais sadio. Alias, que saude !! (mas isso fica para outro post)

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No inicio eh assustador o mapa do metro, mas logo voce vai descobrir que com apenas uma conexao voce irah chegar em qualquer lugar que desejar. Utilizando o mapa de bolso, ou olhando nos murais expostos nas estacoes voce nao irah se perder. Alem disso, o sistema de transporte londrino facilita a vida dos usuarios com uma sinalizacao bastante adequada.

Por exemplo, na plataforma voce irah encontrar nao apenas a sinalizacao que indica o destino final daquele trem, mas tambem um mapa da linha que mostra todas as estacoes por onde aquele trem irah passar. Muito util! Alem disso, tambem eh informado atraves de paineis o tempo de espera para os proximos trens daquela plataforma.

Dentro do trem, existe um mapa bastante visivel da linha em que voce percorre, alem de um painel audio-visual que  informa: qual estacao voce estah, quais linhas voce pode fazer conexao a partir daquela estacao, qual serah a proxima estacao, e o destino final daquele trem.

Preste  atencao na estacao de destino, pois em linhas como a District Line (verde), e Central Line (vermelha), Picadilly Line (azul royal), Metropolitan Line(vinho), e Nothern Line (preta) elas tem 2 ou 3 possiveis rumos partir de determinado ponto.   

O metro de Londres estah em expansao e devido a isso aos fins de semana eh comum que algumas estacoes fiquem fechadas. Por isso, consulte sempre o site www.tfl.gov.uk ou fique atento aos comunicados do metro nas estacoes. Voce ainda pode se cadastrar no site para receber as notificacoes por email. Eu faco isso e acho uma gentileza receber as informacoes que preciso no meu email.

Dos poucos metros que conheco, SP, Rio e Santiago, o de Londres eh o mais lerdo, mais estreito, e o mais sujo. Nao ha cestos de lixo por medo de bombas, o chao das estacoes eh encardido (alias falta ralo nessa cidade), a acessibilidade nao foi pensada 200 anos atras, entao apenas estacoes mais novas, como as da Jubilee line contam com escadas rolantes e elevadores. Nos mapas, ha sinalizacao sobre quais estacoes sao adaptadas.

Diferente do que ouco sobre o metro de Paris, o de Londres nao fede, tampouco tem pichacoes. Por outro lado, os trens e plataformas sao geralmente muito estreitos e por isso existe uma decepcionante lotacao em horarios de rush. Se voce estiver apressado jah era, porque diferente do Brasil, nao ha aquele empurra empurra. Lotou o trem, espere o proximo como todos fazem. Essa educacao talvez seja de berco, mas principalmente na Central line (linha vermelha) entre 5 e 6 da tarde eh apoiada por um funcionario que controla a quantidade de pessoas que poderah entrar naquele trem. 

O  que adoro no metro londrino eh a distribuicao de jornal gratuito, no geral bem ruinzinhos, mas jah dah pra ter alguma informacao, se distrair um pouco e treinar o ingles. De manha, tem o Metro, e a tarde, o Evening Standard. Tambem adoro os pontos selecionados para os artistas populares. Boa parte das estacoes tem um espaco reservado para um artista popular apresentar sua musica e deixar o chapeu para quem quiser deixar uns troquinhos. Acho gracioso e organizado.

Eh comum ver muitas bicicletas estacionadas, presas a barras de metais, em frente as estacoes de metro, principalmente nas zonas 2, 3 e diante. Londres nao tem tantas bicicletas como Amsterda e Paris, mas muito, muito mais que em Sao Paulo e Rio de Janeiro. Eh que diferente das grandes cidades brasileiras a bicicleta em Londres eh usada como meio de transporte, nao como uma forma de ativismo (como em SP), ou para pratica de esportes (como no Rio). Voce ve homens de terno, bike e capacete. Uma graca, nao eh mesmo?

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 Um dos orgulhos londrinos eh seu sistema de transporte. Nao a toa seus cartoes postais mostram onibus double deck, ou a imensa malha de metro, com mais de 140 anos, que compreende 270 estacoes, divididas em 11 linhas, identificadas por nome e cor. Aqui estah o link para voce conferir o mapa do metro. Esse mapa eh distribuido gratuitamente em qualquer estacao. Pegue um e guarde. Este serah seu melhor amigo em Londres.

A forma mais barata e economica de usar o sistema de transporte eh adquirindo o Travel Card chamado Oyster. Ele eh vendido em todas as estacoes de metro ou trem, ou ainda em mercados e bombonieres. Voce pode usa-lo na forma as-pay-as-you-go, ou seja, voce paga o quanto usa; ou 7 days, pagando um valor fixo semanal independente do quanto usar.

No caso do as-pay-as-you-go, voce paga 1.2 a passagem unitaria do onibus. Caso nao tenha carregado seu Oyster com antecedencia, o que pode ser feito a qualquer momento em estacoes de metro, trem ou mercados, voce irah pagar 2 pounds pela passagem.

Se voce irah passar mais de uma semana em Londres, a opcao mais em conta eh carregar seu Oyster no formato 7 days. Caso utilize apenas o onibus, irah gastar 14 pounds, isso eh 2 pounds por dia para ilimitadas viagens. Caso utilize o metro (tube) o valor a ser carregado varia conforme a distancia percorrida. A cidade eh divididas por circunferencias, sendo a zona 1 o centro – uma circunferencia menor, circundada pela zona 2, por sua vez, circundada pela zona 3 e assim por diante, ateh a zona 6 – maior distancia atingida pelo metro. Considerando isso, carregar seu Oyster por uma semana custa £25.8 para usar a zona 1 e 2, e cerca de 30 pounds para zona 1,2 e 3. Para ter uma ideia a passagem unitaria do metro custa 4 pounds, e a one-day-journey, isso eh uso ilimitado por apenas 1 dia, custa 5.6 pounds para zona 1 e 2.

Se voce vai estudar em Londres por pelo menos 14 semanas e 15 horas semanais, podera fazer um Travel Card para estudante e aproveitar os descontos. Compare as tarifas aqui.

Quando voce compra uma passagem de metro, indenpendente do formato, seja no Oyster, papel, ou compreendendo qualquer uma das zonas, voce pode usar o onibus ilimitadamente, podendo percorrer qualquer distancia.   

Dicas importantes:

  • As tarifas para as-pay-as-you-go variam conforme o horario utilizado, sendo mais barato no horario off-peak, isto eh entre 9 da manha e 5 da tarde. 
  • Caso prefira carregar em mercados utilize sempre dinheiro vivo, pois esses comerciantes costumam
    cobrar uma taxa para o uso do cartao.
  • Se comprar uma passagem de metro de papel, isto eh, sem usar o Oyster, nao jogue fora depois que voce passar pela catraca. Em Londres, voce coloca sua passagem no sensor da catraca na estacao de partida e na de destino tambem. 
  • Sempre que preciso acesse o site www.tfl.co.uk, onde voce encontra o ‘journey planner’, uma ferramenta que traca opcoes de trajetos para voce utilizando todas as formas possiveis de transporte publico para voce comparar. Basta colocar o endereco de partida e o de destino.
  • Mantenha sempre a direita na escada rolante. Essa eh uma regra realmente respeitada aqui e eu adoro isso.
  • Mind the gap!

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